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Estudio valida la eficacia del enfoque de ‘observar y esperar’ en el tratamiento del cáncer de próstata

Para un gran porcentaje de hombres con cáncer de próstata, el tumor podría crecer tan lentamente que los médicos recomiendan un método de «observar y esperar» en lugar de un tratamiento activo. Un reciente estudio, que siguió a casi 2,200 pacientes durante hasta una década, confirma que esta decisión puede ser acertada para la mayoría de los casos.

«En este estudio, 10 años después del diagnóstico, un 49 por ciento de los hombres permanecieron libres de progresión o tratamiento, menos del 2 por ciento desarrollaron enfermedad metastásica y menos del 1 por ciento murieron de su enfermedad», informó el equipo liderado por Lisa Newcomb, investigadora de prevención del cáncer en el Centro Oncológico Fred Hutchinson de Seattle.

Según Newcomb, «nuestro estudio mostró que el uso de una vigilancia activa que incluye exámenes regulares de PSA y biopsias de próstata es una estrategia de manejo segura y efectiva para el cáncer de próstata de riesgo favorable».

Cambios en el Enfoque del Tratamiento del Cáncer de Próstata

Hace unas décadas, la mayoría de los hombres diagnosticados con cáncer de próstata eran rápidamente sometidos a tratamiento, generalmente cirugía (prostatectomía) y/o tratamientos hormonales. Sin embargo, estas intervenciones pueden tener efectos secundarios significativos, como impotencia o problemas urinarios, que afectan seriamente la calidad de vida.

En las últimas dos décadas, nuevos conocimientos sobre la naturaleza variada de los tumores de próstata han cambiado este enfoque. Los médicos ahora pueden distinguir entre tumores agresivos que representan una amenaza inminente y los llamados tumores «indolentes» que progresan muy lentamente. Especialmente en hombres mayores, estos tumores indolentes pueden no representar una amenaza tan grave para la salud como otras condiciones, como las enfermedades cardíacas.

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La Estrategia de la Vigilancia Activa

Este conocimiento ha llevado a que muchos pacientes con cáncer de próstata se les ofrezca un enfoque de vigilancia activa. En lugar de administrar un tratamiento inmediato, se les pide a los pacientes que se sometan a pruebas rutinarias para verificar si un tumor inicialmente considerado indolente ha progresado a algo más peligroso.

Pero, ¿qué tan efectiva es esta estrategia a largo plazo? Para averiguarlo, el equipo de Newcomb analizó los datos más recientes de un estudio lanzado en 2008, que rastreaba los resultados del cáncer de próstata. El estudio incluyó a 2,155 hombres con cáncer de próstata de riesgo favorable y sin tratamiento previo, atendidos en 10 centros de América del Norte.

Los participantes fueron seguidos durante un máximo de 10 años, con una media de seguimiento de 7,2 años. La edad promedio de los hombres al inicio del estudio era de 63 años, y el 83% eran blancos. Casi todos (90%) habían sido diagnosticados con un tumor de próstata de grado 1, el menos grave.

En el plazo de 10 años tras el diagnóstico, un 43 por ciento de los hombres experimentaron un cambio en el estado de su tumor según las biopsias, y fueron remitidos a algún tipo de tratamiento. De este grupo, el 11% experimentó una recurrencia del tumor.

Sin embargo, la estrategia original de «observar y esperar» demostró ser eficaz: casi la mitad de la cohorte original nunca necesitó recurrir a un tratamiento activo, y solo una pequeña fracción desarrolló cáncer metastásico (2%) o murió de él (1%).

«Un hallazgo importante fue que los resultados adversos, como la recurrencia o la metástasis, no parecen peores en las personas tratadas tras varios años de vigilancia frente a un año de vigilancia, lo que alivia la preocupación sobre la pérdida de una ventana de curabilidad», señaló Newcomb en un comunicado de prensa de la revista Journal of the American Medical Association, donde se publicaron los hallazgos el 30 de mayo.

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La investigadora añadió que espera que este estudio fomente la aceptación nacional de la vigilancia activa en lugar del tratamiento inmediato para el cáncer de próstata, destacando la seguridad y efectividad de esta estrategia para muchos hombres.

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