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El cannabis supera al alcohol como droga de elección diaria en Estados Unidos por primera vez

Un estudio recientemente publicado en la revista Addiction revela un cambio significativo en las tendencias de consumo de drogas en Estados Unidos. Por primera vez en la historia registrada, el cannabis ha superado al alcohol como la droga de elección diaria para muchos estadounidenses. Según este estudio, en 2022, aproximadamente 17,7 millones de personas declararon consumir cannabis a diario o casi a diario, en comparación con los 14,7 millones que informaron un consumo similar de alcohol. Estos datos, extraídos de la Encuesta Nacional sobre Consumo de Drogas y Salud de EE. UU., ofrecen una perspectiva intrigante sobre las preferencias de consumo en la sociedad estadounidense contemporánea.

Una Evolución en las Preferencias de Consumo

Si bien el número total de bebedores sigue siendo considerablemente mayor que el de consumidores de cannabis, el estudio revela un cambio notable en las tendencias de consumo a lo largo del tiempo. Hace unos 15 años, el consumo frecuente de alcohol era más común que en la actualidad. Este cambio sugiere una evolución en las actitudes hacia el consumo de sustancias, con el cannabis emergiendo como una opción más popular para algunos sectores de la población.

El Impacto de la Legalización del Cannabis

La legalización del cannabis ha desempeñado un papel crucial en esta transformación. Desde la década de 1990, la legalización del cannabis ha avanzado rápidamente en Estados Unidos. Actualmente, el cannabis es legal para uso recreativo en 24 estados y en Washington D.C., y para uso médico en 38 estados y D.C. Esta mayor accesibilidad y aceptación social han contribuido al aumento en el consumo diario o casi diario de cannabis.

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Según el profesor Jonathan P. Caulkins, del Heinz College de la Universidad Carnegie Mellon, este incremento en la prevalencia del consumo frecuente de cannabis puede atribuirse en parte a la creciente aceptación de la droga en la sociedad. Además, la encuesta utilizada en el estudio se basa en autodeclaraciones, lo que sugiere que las personas pueden sentirse más cómodas revelando su frecuencia de consumo en la actualidad.

Preocupaciones y Desafíos Futuros

A pesar de estos cambios en las preferencias de consumo, varios expertos expresan preocupaciones sobre las implicaciones para la salud pública. Beatriz Carlini, profesora asociada de investigación en el Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Washington en Seattle, señala que las conclusiones del estudio son preocupantes, especialmente en lo que respecta a la salud mental y física.

El aumento en las concentraciones de THC, el componente psicoactivo del cannabis, también genera inquietudes. Las concentraciones de THC en las muestras de cannabis han aumentado drásticamente en las últimas décadas, lo que podría tener implicaciones para la salud de los consumidores. Además, la disponibilidad de productos de cannabis altamente potentes, como aceites y comestibles, plantea preocupaciones adicionales sobre el consumo excesivo y sus posibles efectos negativos.

Riesgos para la Salud Mental y Física

Investigaciones recientes han destacado los riesgos asociados con el consumo frecuente de cannabis, particularmente en individuos jóvenes. El consumo frecuente de cannabis, especialmente de productos con niveles de THC superiores al 10 por ciento, se ha relacionado con un mayor riesgo de desarrollar esquizofrenia y otros trastornos psicóticos. Este riesgo es aún mayor para aquellos que consumen cannabis antes de los 25 años o que tienen una predisposición genética a los trastornos psicóticos.

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Además, el consumo frecuente de cannabis también puede conducir a la adicción y al síndrome de hiperémesis cannabinoide, una enfermedad caracterizada por vómitos recurrentes. Estos riesgos para la salud mental y física plantean desafíos significativos para la salud pública y la política de drogas en Estados Unidos.

Consideraciones Finales y Reflexiones

El estudio sobre el cambio en las preferencias de consumo de drogas en Estados Unidos ofrece una visión esclarecedora de las dinámicas cambiantes en la sociedad contemporánea. Si bien el cannabis ha superado al alcohol como la droga de elección diaria para muchos estadounidenses, este cambio plantea importantes interrogantes sobre la salud pública y el bienestar individual.

El impacto a largo plazo de este cambio en las preferencias de consumo de drogas aún está por verse. Se necesitan más investigaciones para comprender completamente los efectos del consumo frecuente de cannabis en la salud mental y física, así como para informar políticas y programas de prevención más efectivos. En última instancia, abordar estos desafíos requerirá un enfoque integral que combine la investigación científica, la educación pública y la formulación de políticas basadas en evidencia.

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