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El sueño truncado

 testimonios de panameños excluidos de becas por falta de influencia política

Este reportaje profundiza en las desgarradoras experiencias de estudiantes panameños que, a pesar de sus destacadas calificaciones, se vieron privados de oportunidades de becas y ayuda financiera debido a la falta de respaldo político. Ante el polémico otorgamiento de «auxilios económicos» no reembolsables por parte del Instituto para la Formación y Aprovechamiento de Recursos Humanos (Ifarhu), se revelan testimonios de frustración y desencanto entre quienes buscaban apoyo para sus estudios.

Durante un periodo que abarca desde julio de 2019 hasta mayo de 2023, el Ifarhu distribuyó la suma de $141.6 millones entre 2,144 beneficiarios de su programa de auxilios económicos. Sin embargo, la asignación de estos fondos ha estado plagada de controversias, con numerosas denuncias de favoritismo hacia hijos de funcionarios, políticos y personas con conexiones en el poder, en detrimento de estudiantes meritorios sin respaldo político.

Los testimonios recogidos por La Prensa ilustran la frustración y la sensación de desamparo de aquellos que buscaron apoyo financiero para sus estudios. Muchos relatan encuentros desalentadores con funcionarios del Ifarhu, quienes les informaron que no había cupo para becas o les exigieron demostrar ingresos familiares insuficientes como condición para recibir ayuda económica.

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Uno de los entrevistados compartió su experiencia al intentar obtener un auxilio económico para estudiar medicina, pero se encontró con obstáculos burocráticos y discriminación por falta de influencia política. Otro relató cómo, a pesar de ganar una beca por mérito académico, se vio obligado a renunciar a ella debido a restricciones financieras impuestas por el Ifarhu.

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La falta de transparencia en el proceso de asignación de becas y auxilios económicos también es motivo de preocupación. Muchos estudiantes denuncian la opacidad en la selección de beneficiarios y la ausencia de criterios claros para la distribución de fondos. Además, algunos beneficiarios reportan dificultades con los pagos, retrasos en la entrega de fondos y falta de cobertura para todos los gastos educativos.

El testimonio de un estudiante destacado, quien tuvo que competir arduamente por becas de alto rendimiento académico, refleja la complejidad y la incertidumbre del proceso de solicitud. A pesar de sus logros académicos sobresalientes, se enfrentó a múltiples obstáculos y a una burocracia engorrosa que limitó su acceso a oportunidades de financiamiento para sus estudios.

La investigación de La Prensa también revela la existencia de una base de datos con los nombres de algunos beneficiarios del programa de auxilios económicos del Ifarhu. Sin embargo, se destaca la falta de transparencia en relación con más de 2,700 desembolsos cuyos beneficiarios se mantienen en secreto, lo que genera interrogantes sobre la equidad y la imparcialidad en la distribución de fondos públicos.

La exclusión de estudiantes talentosos y motivados de oportunidades de educación superior debido a la falta de influencia política es un problema sistémico que socava la meritocracia y perpetúa la desigualdad en Panamá. Es necesario abordar urgentemente estas deficiencias en el sistema de becas y ayuda financiera para garantizar que todos los jóvenes tengan acceso equitativo a la educación y las oportunidades de desarrollo personal y profesional.

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