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Hormigas Invasoras Transforman Ecosistema Africano y Desafían la Caza de Leones

 Desafían la Caza de Leones

Se revelo una nueva especie de hormiga invasora que logra generar un gran impacto en la cubierta arbórea en el parque de Ol Pejeta de Kenia, teniendo un impacto frente a la depredación de los leones, los emblemáticos cazadores africanos, mediante un resiente estudio publicado en la revista Science. Los expertos de la Universidad de Wyoming y de Florida llevaron a cabo la investigación durante tres décadas destacando la complejidad de las interacciones entre hormigas, árboles, leones, cebras, búfalos y elefantes.

Esta perturbación comienza con la invasión de la hormiga cabezona («Pheidole megacephala»), que esta enfocada en destruir las colonias de hormigas protectoras de árboles en la reserva natural de Ol Pejeta. Históricamente, estas hormigas protegían a los árboles de los herbívoros, manteniendo un equilibrio conocido como mutualismo. Sin embargo, la llegada de la hormiga invasora ha desencadenado una cadena de eventos, debilitando las defensas de los árboles y permitiendo que los elefantes los arrasen.

Esta transformación en el paisaje afecta la caza de los leones, ya que con menos cobertura arbórea, encuentran dificultades para emboscar a sus presas preferidas, las cebras. Como respuesta, los leones han cambiado su enfoque hacia los búfalos, una presa más formidable. Los investigadores señalan que este cambio en la estrategia de caza de los leones podría tener consecuencias desconocidas y destacan la necesidad de seguir investigando.

Este fenómeno destaca la importancia de comprender las interacciones complejas en los ecosistemas y destaca los efectos inesperados de la invasión de especies en entornos naturales.

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